Potężna afera dot. opon i SUV-ów, która wstrząsnęła branżą motoryzacyjną

W późnych latach 90. XX wieku, świat motoryzacji został wstrząśnięty skandalem, który w centrum uwagi postawił opony i SUV-y – dwa kluczowe elementy branży samochodowej. To był czas, gdy dynamicznie rozwijający się segment SUV-ów napotkał jeden z największych kryzysów w swojej historii. Seria niebezpiecznych incydentów związanych z oponami Firestone, montowanymi w popularnych Fordach Explorer, zwróciła uwagę na potencjalne zagrożenia związane z bezpieczeństwem tych pojazdów.

Ten kryzys nie tylko wywołał debatę na temat standardów bezpieczeństwa w przemyśle motoryzacyjnym, ale również wpłynął na przyszłe decyzje projektowe, regulacje branżowe oraz ogólną percepcję SUV-ów jako kategorii pojazdów. Afera stała się punktem zwrotnym, który zademonstrował znaczenie jakości i bezpieczeństwa w branży motoryzacyjnej, rzucając światło na potrzebę ciągłego nadzoru i innowacji.

Potężny problem z oponami we wczesnych SUV-ach

W latach 90. XX wieku przemysł SUV-ów napotkał poważny problem, który wywarł wpływ na całą branżę. Problem ten dotyczył bezpieczeństwa opon, a najbardziej znany przypadek wiązał się z Fordem Explorerem wyposażonym w opony Firestone. Wielokrotne raporty wskazywały na to, że opony te miały tendencję do oddzielania się bieżnika przy wysokich prędkościach, co prowadziło do licznych wypadków i przewróceń pojazdów. Ten incydent podniósł ogólną świadomość na temat znaczenia ogumienia w SUV-ach i jego wpływu na bezpieczeństwo.

Na początku problemów z oponami Firestone w Fordzie Explorer, Ford Motor Company zalecił kierowcom stosowanie niższego ciśnienia w oponach niż to zazwyczaj rekomendowane dla podobnych pojazdów. Ta specyficzna rekomendacja dotyczyła ciśnienia wynoszącego około 26 psi (funty na cal kwadratowy), podczas gdy typowe ciśnienie dla opon w podobnych pojazdach często wynosiło około 30-35 psi.

To zalecenie było częścią próby rozwiązania problemu związanych z nadmiernym zużyciem bieżnika i stabilnością pojazdu. Niższe ciśnienie w oponach miało na celu zwiększenie powierzchni styku opony z drogą, co mogło poprawić stabilność i przyczepność pojazdu, szczególnie przy wyższych prędkościach i w trudniejszych warunkach drogowych. Jednak ta decyzja miała również niezamierzone konsekwencje, ponieważ niższe ciśnienie w oponach mogło przyczynić się do szybszego ich zużywania się i zwiększyć ryzyko ich uszkodzenia, co ostatecznie doprowadziło do serii wypadków.

SUV-y, ze względu na swoją konstrukcję i przeznaczenie, są pojazdami, które stawiają ogumieniu szczególne wyzwania. Ich wyższy środek ciężkości i większa masa w porównaniu z tradycyjnymi samochodami osobowymi wymagają opon zdolnych wytrzymać większe obciążenia, a także zapewnić stabilność i bezpieczeństwo w różnorodnych warunkach drogowych. Problem z oponami Firestone ujawnił, jak krytyczne może być niedocenianie tych aspektów.

Skutki problemów z oponami w SUV-ach

Wypadki związane z oponami Firestone doprowadziły do tragicznych skutków, w tym do śmierci i poważnych obrażeń. Skutkiem tych zdarzeń było również wzmożone zainteresowanie mediów i opinii publicznej kwestią bezpieczeństwa SUV-ów. To z kolei przyczyniło się do zaostrzenia standardów bezpieczeństwa i jakości opon, a także do bardziej rygorystycznych testów i kontroli w całym przemyśle samochodowym.

W odpowiedzi na te wydarzenia, producenci opon i samochodów, w tym Ford i Firestone, podjęli działania mające na celu poprawę bezpieczeństwa. Zmieniono konstrukcje opon, wprowadzono nowe metody testowania i zaostrzono normy dotyczące jakości. Równocześnie władze regulacyjne, takie jak National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) w USA, wprowadziły bardziej rygorystyczne wymogi dotyczące bezpieczeństwa opon i pojazdów.

Problem z oponami miał długofalowe skutki dla całego segmentu SUV-ów. Podniósł świadomość konsumentów na temat bezpieczeństwa pojazdów, co doprowadziło do zmian w projektowaniu i produkcji SUV-ów. Producenci zaczęli kłaść większy nacisk na bezpieczeństwo, nie tylko w zakresie ogumienia, ale również konstrukcji pojazdów, systemów bezpieczeństwa pasywnego i aktywnego.

Incydent z oponami Firestone stał się ważną lekcją dla całego przemysłu motoryzacyjnego. Podkreślił znaczenie integralności i jakości komponentów pojazdów, zwłaszcza w kontekście bezpieczeństwa. Dla konsumentów stał się też przypomnieniem o konieczności regularnego serwisowania i kontroli stanu opon.

Skutki afery oponiarskiej dla SUV-ów

Afera z oponami Firestone, dotykająca głównie Forda Explorera, miała poważne konsekwencje dla obu firm, rozpoczynając się w końcówce lat 90. i kulminując na początku nowego tysiąclecia.

Problemy zaczęły się ujawniać w 1996 roku, kiedy to zwrócono uwagę na przypadki oddzielania się bieżnika od opon Firestone. Te problemy były szczególnie powiązane z Fordem Explorerem, którego produkcja rozpoczęła się w 1990 roku. Ford początkowo zareagował na problemy związane z niestabilnością pojazdu, rekomendując niższe ciśnienie w oponach – około 26 psi, w porównaniu do standardowych 30-35 psi.

Skala problemu ujawniła się pełniej w sierpniu 2000 roku, kiedy Firestone podjął decyzję o wycofaniu z rynku 6,5 miliona opon P235/75 R15 ATX i ATX II oraz P235/75 R15 Wilderness AT, wyprodukowanych odpowiednio po 1991 i 1996 roku. W maju 2001 roku Ford ogłosił dobrowolne wycofanie z rynku wszystkich opon Wilderness AT o rozmiarach 15, 16 i 17 cali, zainstalowanych we wszystkich samochodach dostawczych i SUV-ach Forda. Ta akcja obejmowała dodatkowe 13 milionów opon Firestone.

Skutki finansowe były ogromne dla obu firm. Szacuje się, że problemy związane z oponami i wypadkami kosztowały Firestone około 1,67 miliarda dolarów. Straty Ford Motor Company wyniosły około 530 milionów dolarów. Poza tymi bezpośrednimi stratami finansowymi, cena rynkowa akcji Bridgestone, właściciela Firestone, spadła o 50%, a restrukturyzacja związana z tym kryzysem kosztowała firmę dodatkowe 2 miliardy dolarów. Dla Forda, oprócz bezpośrednich strat finansowych, afera ta miała także długoterminowy wpływ na wizerunek marki i sprzedaż modelu Explorer, która zaczęła drastycznie spadać. W 2001 roku Ford odnotował stratę w wysokości 5,5 miliarda dolarów, co było częściowo efektem tej sytuacji.

Konflikt między Fordem a Firestonem osiągnął punkt kulminacyjny w maju 2001 roku, kiedy Firestone ogłosił zakończenie współpracy z Fordem. W lipcu 2003 roku doszło do ugody, w ramach której Firestone zgodził się zapłacić Fordowi 240 milionów dolarów tytułem zaspokojenia roszczeń.

Ta afera nie tylko miała poważne konsekwencje finansowe dla obu firm, ale także zwróciła uwagę opinii publicznej i regulatorów na kwestie bezpieczeństwa opon i pojazdów, co ostatecznie doprowadziło do zmian w przepisach i standardach branżowych.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *

Najnowsze

Gorące tematy

22 marca 2021
Kupujesz Forda Focusa III? Zobacz spośród jakich jednostek napędowych możesz wybierać.
7 kwietnia 2021
Ford Mondeo Mk5 reprezentuje klasę średnią. Produkowany jest w trzech wersjach nadwozia. Piąta generacja modelu szybko zdobyła popularność i rzeszę fanów. Dowiedz się więcej na temat tego modelu z naszego artykułu.
25 marca 2021
Na rynku wtórnym znajdziecie wiele egzemplarzy Forda Kuga II. Zanim zdecydujecie się na zakup warto zapoznać się z gamą silników, spośród której możecie wybierać decydując się na zakup Forda Kuga II.
9 kwietnia 2021
Ford Fiesta siódmej generacji trafił do sprzedaży w 2008 roku. W porównaniu do poprzednich wersji Fiesta zyskała w szczególności na wyglądzie. Rozważasz Zakup? Dowiedz się więcej na temat Forda Fiesty Mk7.